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阿斯特四世:泰坦尼克号上的世界首富,曾爷爷是美国首位百万富翁

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发表于 2021-5-15 01:15:00 来自手机 | 显示全部楼层 |阅读模式

“就是天主亲身来,它也弄不沉这艘船!”

泰坦尼克号上的海员跟乘客说得有多信誓旦旦,接下来就有多打脸。

1912年4月14日夜间11时40分,处女航的泰坦尼克号在北大西洋纽芬兰南部撞上了冰山,越日(4月15日)凌晨2时20分,船从中中断裂成两半后沉入了大西洋……

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从制作开始就号称“永不沉没”的泰坦尼克号,1912年4月10日从英国南安普顿出发,途径法国瑟堡·奥克特维尔和爱尔兰的昆士敦,目标地是美国纽约,船上2200多名海员和乘客,只有705人生还,别的1500多人全部罹难,这次海难是人类汗青上最令人震惊的一次海难,是和平时期殒命人数最惨重的一次!

泰坦尼克号的头等舱4350美元,二等舱1750美元,三等舱30美元。这是什么概念?当时5美元就是一个底层劳工半年的工资。

作为英国第二次科技革命的产物,这艘大船耗资7500万英镑,吨位46328吨,长882.9英尺,宽92.5英尺,四个大烟囱175英尺(相当于11层楼高度)。

《造船专家》杂志称其“不大概沉没”,是由于全船有16个水密舱,连接各舱的水密门可以通过电开关统一关闭,在任何4个水密舱进水的情况下船都不会沉没。

由于这艘大船是当时天下上最豪华的奥林匹克级邮轮,所以头等舱乘客非富即贵。

其中,就有当时的天下首富,美国的实业家,人称“纽约田主”的阿斯特四世。

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阿斯特四世:约翰·雅各布·阿斯特

阿斯特四世,身世美国第一贵族——阿斯特家属。

阿斯特家属的创始人是约翰·雅各布·阿斯特一世,他是一位德裔美国人,1784年从德国移民到美国。由于敢于冒险,富有远见,他成为美国第一位百万富翁,第一位托拉斯(垄断)创始人(比洛克菲勒的托拉斯早了近一个世纪),也是美国第一位设立家属信托的超等富豪。

阿斯特一世的发家是靠皮毛贸易,移民美国短短五年,就一度垄断了当时美国、加拿大和英国的皮毛贸易,成为美国第一位身家过百万的超等富豪。

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美国第一位百万富翁:阿斯特一世

从1800年到1820年的20年间,阿斯特一世陆续投入了72万美元开始在纽约跑马圈地,在19世纪初他买入了大量曼哈顿的地皮,成为了“纽约的田主”。

尝到优点后,从1834年开始,他停掉了所有贸易产业,专心做起了田主收租的营生:

将买来的地皮分成一块块,长租给别人开发,本身到期收租即可。

到1848年阿斯特一世去世,他留给后代470个租约,这些租约一年的租金大概有20万美元,加上一些未开发使用的地皮和房产,阿斯特一世去世时留给子孙的资产有2000万美元。

这些钱是什么概念?美国当时GDP的1/107.


阿斯特一世一生富有远见并擅长规划,生前他就对家属的产业继承就做了安排,他很清楚,本身的产业虽多,但是儿子却不是很给力:

他的四个儿子前两个都夭折了,成人的长子精神又不正常,唯一的儿子威廉·巴克豪斯·阿斯特虽然康健,但是能力却很平平。

这一点,阿斯特一世心中非常苏醒:“威廉不会赚到钱,但他会保住他所拥有的。”

为了让儿子“保住他所拥有的”,阿斯特一世为儿子做了两件事:

(一)为阿斯特二世包揽了婚姻

一入豪门深似海,豪门的婚姻从来都不自由。

阿斯特一世帮儿子娶了当时美国纽约州参议院、阿姆斯特朗将军的女儿,这次政商攀亲,为阿斯特家属财富传承增长了一道政治资源的保险。结婚前签订婚前协议,嫁入阿斯特家属的媳妇需要放弃丈夫的遗产分配权,只能得到一笔固定的金钱,另外,阿斯特家属的主要财富不传女儿,这两条家属族规完全确保了阿斯特家属财富“肥水不流外人田”。

外姓人想靠嫁入阿斯特豪门分走家属的巨额遗产,那不大概。不得不说,阿斯特一世,确实为后代保百口族财富操碎了心。

(二)设立了美国首个家属信托基金

阿斯特一世的大部分产业(3/4,大约1500万美元)留给了小儿子阿斯特二世(威廉·巴克豪斯·阿斯特),但是这些产业的一半确是由信托形式继承,他并没有直接控制权。

家属信托基金由6个人的委员会控制着,阿斯特二世去世后,产业留给阿斯特二世的三个儿子们。

在遗嘱中,阿斯特一世还对家属财富传承的原则做了明白规定:

女儿继承的产业在任何情况下都能出售;

女儿去世后,一半产业要留给阿斯特家属的主要继承人的后代;

继承产业的家属成员,任何情况下不得把产业给予其他外人,如果成员去世,产业传承给后代,没有后代,留给家属其他分支成员。

所以,我们就明白为什么豪门都愿意嫡亲结婚了吧,财富流来流去,都是本身的口袋。论守财,富人比穷人小气。

正是由于阿斯特一世的殚精竭虑,才确保了这个家属在他死后半个月多世纪都是美国上流社会的C位。

阿斯特二世虽然资质平平,但他一生平安全安,是名副其实躺着收租的田主家的“傻儿子”,阿斯特二世时期,虽然没有成绩,但家属的财富却依然不断增长。

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阿斯特家属族谱

阿斯特二世有三个孩子,约翰·雅各布·阿斯特三世、亨利·阿斯特三世和小威廉·巴克豪斯·阿斯特(阿斯特四世的父亲)。

阿斯特四世(约翰·雅各布·阿斯特)这一辈,家属分成了两支,一支是大伯家移民英国,阿斯特父亲这一支继承留在美国,阿斯特四世是家属美国分支的第四代主要继承人。

中国老话“富不外三代”,去英国的阿斯特三世和他的儿子威廉·华尔道夫·阿斯特没能逃过这个魔咒。为了追求奢侈的生活,他继承遗产后,就把爷爷和曾爷爷的祖训抛在了脑后,父子俩把曼哈顿的地产卖的一干二净,在英国买了几座闻名城堡,得到一个世袭子爵的封号,从此家属财富挥霍一空,厥后他的后代虽然维持着英国贵族的职位,但是论财富早已经跟他们的祖辈不可等量齐观。

留在美国的阿斯特四世是个异类,他不但突破了“富不外三代”的魔咒,还把家属的财富发展到了顶峰。

阿斯特四世的父亲小威廉·巴克豪斯·阿斯特是地产贩子和收藏家,母亲卡罗琳·韦伯斯特斯施海默霍伦·阿斯特是位交际名媛,听说她掌握的美国军政商界的精英名单多达400多人。

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阿斯特四世的母亲:卡罗琳

卡罗琳擅长构造名流派对,她的精英400俱乐部非富即贵。1892年,《纽约时报》曝光了部分“精英400”的名单:范德比兹家属、范伦斯勒家属、洛克菲勒家属……

当时的纽约是镀金期间,美国的贵族在这个期间诞生,阿斯特家属是当时公认的纽约第一贵族。

1903年,极具贸易头脑的阿斯特四世筹划为母亲打造一个聚会的最佳场所,次年9月4日,在曼哈顿第五大道上,他制作了当年纽约最高的旅馆——瑞吉旅馆。从此这里成了纽约上流社会聚会合中地。

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当时纽约最高构筑:瑞吉旅馆

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瑞吉旅馆聚会内景

1864年阿斯特四世出生的时候,他们家属已经是全美第一贵族,长期处于美国上流交际圈的中心,如《泰坦尼克号》影戏中一样,美国的后起之秀范德比尔特家属等暴发户,需要经过阿斯特家属的同意和约请才能加入纽约顶层交际圈子。

阿斯特四世是家中五个孩子中最小的一个,也是唯一的儿子,他上面是四个姐姐,其中一个还嫁入了总统罗斯福家属。

从小在富有且显赫的家庭氛围中长大的阿斯特四世,优雅且谦逊,名流有修养,这也为厥后泰坦尼克号罹难后他名流的行为埋下了伏笔,如《永不沉没》的作者丹妮·阿兰巴特勒感慨的那样:

“这是由于他们生下来就被教育:责任比其他事情更重要!”

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名流就是名流

阿斯特四世这位名流是名副其实的真名流,说几个他的事情绪受一下名流的实力:

他毕业于哈佛大学,豪门名校又长得高大帅气,还具有难过的领袖风范,他哈佛毕业后曾到场过美国和西班牙的战役,由于作战勇猛,具有领袖风范,被授予上校军衔。

他另有文学才气,1894年,20岁那年他写作出版了科幻小说《他星之旅》,写的是2000年人类去土星和木星旅行冒险的故事。

噢,他还是一个理工男,对机械发明等爱好浓厚,得到自行车闸等多项专利。

这么良好的男子,厥后娶了一个叫爱娃的女人,育有一儿一女,45岁那年,他与妻子仳离,由于他爱上了一个十八岁的姑娘:玛德琳·弗斯。

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阿斯特四世娇妻:玛德琳

“天下首富中年扬弃糟糠之妻,爱上了比本身儿子仅小一岁的少女”这条新闻放在今天都是爆炸性头条,更何况一百多年前!为了躲避社会上的浮名蜚语,阿斯特四世决定带着小娇妻私奔。

他们一起在北欧、北非埃及等蜜月旅行了大半年,厥后由于妻子有身,他们决定乘坐邮循环纽约待产。

没想到,这成邮轮之行了他们的殒命之旅。

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影戏《泰坦尼克号》男主人公Jack是阿斯特四世的英文名

1912年4月,阿斯特买了泰坦尼克号的头等舱船票,带着妻子和两个仆人,一个护士,一条宠物狗凯蒂,在法国瑟堡港登船。

等巨轮撞击冰山后,他异常岑寂,当整个船体开始倾斜,他从右舷送妻子上了4号救生艇,负责疏导右舷乘客的是默多克大副,虽然船长下令“优先妇女儿童”登上救生艇,但是当他知道阿斯特的身份后还是要求他上船逃生,阿斯特却拒绝了,他寂静地说道:

“我也得服从规定。”

他把位置让给了三等舱的一位爱尔兰妇女。

他像个名流一样回到甲板,带着他的狗,点上一根雪茄,他挥手像载着妻子的救生艇告别:“我永远爱你们。”

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阿斯特四世、玛德琳和爱犬凯蒂

厥后的幸存者,船上剃头师奥古斯特·韦科曼回想,当时他们在甲板的剃头椅上谈了一些小事情,临别时,韦科曼知道阿斯特四世的身世后,规矩地要求和他握一动手:“您介不介怀我和您握个手?”

他很名流地答复:“我很高兴。”


几天后,打捞罹难者的海员发现阿斯特四世的遗体时,他的头颅已经被烟囱打碎难以辨认,他的上衣上名字的缩写,上衣兜里有2500美元的支票,和家属遗传的金表,才帮助确认了他最后的身份,他明显可以更多选择地活,但是他却宁愿有尊严地死。

保护弱者(妇女和儿童),是名流的责任。放弃求生,这是他的选择。

人们最后一次看到阿斯特,是他在甲板上跟美国闻名记者,侦探小说家杰克·福翠尔抽着雪茄谈天,他没有任何的恐惧和惊慌。半个小时后,他们一起消失在海洋中。


在左舷严酷实行船长“优先疏散妇女和儿童”下令的二副查理·莱托勒,没有允许一名男性成员登上救生艇。在完成最后救援工作后,泰坦尼克号沉入水中的时候,他的脚被困在炉排里,最后水底的锅炉爆炸,他又被震回到水面上,在漂浮水面的一艘可翻转的折叠船那边,他和30多人一起捉住船体,在寒冷的夜里幸存了下来。

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一百年前泰坦尼克号罹难的救生船

得救后,他写下来17页的回想录:

“只要我活着,那一夜我永远无法忘记,当船尾开始沉下水底时人们相互的哭喊声,我听到在那最后一刻,许多人彼此绝望地呼喊:‘我爱你,我爱你!’”

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查理·莱托勒

泰坦尼克号52名高级海员,除了二副查理·莱托勒,别的全部罹难。

“有些男士,不管是巨富还是普通人,绝不愿意抢占救生艇上的妇女和儿童的位置,至死保持名流风度……”

英国爱德华七世期间是英美推许名流风度的顶峰期间,在最后的关头,史密斯船长还在大声叫嚣:“男子们,别忘了我们是英国人!”

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斯密斯船长

管道大亨本杰明·古根海姆知道大限将至,他穿上富丽晚制服:“我要死得体面一些,像一个名流”。他给太太留下纸条:

“这条船不会有任何一个女性,由于我抢占了救生艇的位置而留在甲板上。我不会死得像一个畜生,会像一个真正的男子汉。”

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美国百万富翁:本杰明·古根海姆

梅西百货创始人伊西·斯特劳斯,是当时天下第二巨富,他已经67岁,8号救生艇海员提议:

“我包管不会有人反对像您这样的老先生上小艇。”

他却刚强而名流地答复:

“我绝不会在别的男子之前上救生艇。”

他的太太63岁的罗莎莉拒绝上救生艇,她说:“这么多年来,你去哪我去哪,我会陪你去你要去的任何地方。”

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梅西百货创始人:斯特劳斯夫妇

最后他们蹒跚地走到甲板的藤椅上相互依偎着,一起等待生命的最后时候。


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厥后,纽约布朗区为斯特劳斯夫妇构筑了一座吊唁碑,上面刻着一句爱情宣言:

Many waters cannot quench love,neither can the floods drown it.(再多的海水都不能淹没我的爱。)

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再多的海水都不能淹没我的爱

阿斯特去世时才47岁,还没有来及规划遗产继承题目,他留下的遗产1.5亿美元,根据生前遗嘱,他的长子文森特(还不满20岁),继承了7200万美元,女儿爱丽丝得到1000万美元信托基金,玛德琳得到500万美元信托基金。

不外遗憾的是大概由于童年不幸,他的儿子文森特厥后并没有守住家属的巨额遗产,不但没能创造祖辈父辈的财富,还违反了祖爷爷的家属祖训:

“除非是为了增长其他地产的代价,否则不要卖掉你手中的地产。”

厥后,他陆续卖掉了继承的总代价4000万美元地皮。(期间中心卖了237万美元,帝国大厦的卖了756万美元)

这个败家子不但卖地,还把家属的财富全部留给了第三任妻子布鲁克·阿斯特,可谓把祖爷爷的祖训彻底抛在脑后了。而他的这位娇妻在丈夫死后,陆续把家属的产业又捐出去了做公益了,截止1959年布鲁克去世,累积捐出的财富2亿美元。

《孟子》曰:“君子之泽,五世而斩。”大概富过五代,本身就是一个魔咒。古今中外,人性的贪心,大抵难逃此魔咒。

曾经显赫一时的美国第一豪门富贵没过百年,就此没落了,令人唏嘘不已。如果阿斯特四世没有遇到那场海难,家属的运气会不会改写?

痛惜,汗青没有如果。


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